¿Cuándo llevar a mi hijo por primera vez al Oftalmólogo?

Muchos padres me preguntan a qué edad es conveniente que su hijo se revise la vista por primera vez. Respondemos a tus dudas sobre ir por primera vez al oftalmólogo.

Casi todos piensan que el niño pequeño es difícil que colabore con el médico, que se deje explorar algo tan delicado como son los ojos y más en una consulta como la nuestra llena de aparatos. A ello respondo que un niño se puede explorar incluso al nacimiento si fuera necesario.

Todos entendemos bien que es muy importante que el niño tenga una adecuada visión para su desarrollo físico e intelectual, social y académico.

Pero hay que tener en cuenta, que el niño pequeño no tiene capacidad para detectar si ve borroso, o si un ojo ve menos que otro. También a los padres les puede pasar desapercibido un déficit de visión en su hijo.

Es por todo esto, que la exploración de la visión en el niño sano (lo que denominamos cribado o screening visual) forma parte de las revisiones rutinarias del niño sano que normalmente se llevan a cabo en el centro de salud idealmente a los 3-4 años de edad

Las recomendaciones están claramente definidas por la Academia Americana de Oftalmología.

Primera vez al oftalmólogo

Primera vez al oftalmólogo

Se distinguen dos grupos:

1. Niños con riesgo para tener enfermedades oculares

Estos niños a su vez incluyen varios subgrupos:

  • Prematuros: sobre todo aquellos que nacen como menos de 28 semanas
  • Niños con familiares que sufren alguna enfermedad grave del ojo con carácter hereditario: catarata congénita por ejemplo
  • Niños cuyas madres sufrieron en el embarazo alguna infección grave: rubeola, toxoplasma…

Todos estos niños deben acudir al oftalmólogo por primera vez durante los primeros meses de vida y después seguir revisiones a criterio del oftalmólogo.

En estos niños, lógicamente la revisión es más limitada y va dirigida a descartar patología grave del ojo.

La Academia Americana de Pediatría recomienda en niños de 0 a 3 años una exploración que incluya el examen externo de los ojos, reacción pupilar, motilidad ocular (de cara a descartar estrabismos) y la exploración del Reflejo Rojo.

Catarata infantil - Primera vez al oftalmólogo

Catarata infantil

2. Niños, en teoría, sin riesgo

Todos lo niños, sin excepción deben revisarse la vista por primera vez a los 3 años aproximadamente. Esto es muy importante que no se nos olvide: apuntadlo en el calendario de salud de vuestro hijo.

En la exploración de este grupo de edad se incluye la medida de la agudeza visual con opto tipos infantiles adecuados. Si no coopera en la primera revisión debe volverse a valorar en las siguientes semanas o pocos meses, hasta que de medida de la agudeza visual sea fiable.

A esta edad, la exploración oftalmológica que se le puede hacer el niño es casi tan completa como la de un adulto, eso sí, en las manos de un oftalmólogo especialista en niños, que tiene adquirida la suficiente experiencia, habilidades y conocimientos.

Portada primera vez al oftalmólogo

Primera consulta al oftalmólogo

¿Por qué es importante la revisión visual en el niño?

Porque la detección precoz de un problema de visión en el niño es clave ya que solo puede ser tratada durante los primeros años de vida para evitar la pérdida de visión irrecuperable.

La base científica de esta frase es el denominado “Período de Plasticidad Cerebral Visual”: el niño desarrollo progresivamente la visión desde el nacimiento hasta los 7-8 años de edad. Cualquier problema de visión no tratado en este periodo genera una pérdida de visión irrecuperable por falta de desarrollo de las vías cerebrales visuales que es lo que denominamos AMBLIOPIA u OJO VAGO. De igual forma, debido plasticidad (o maleabilidad del cerebro) el tratamiento de los problemas oculares de forma adecuada, pueden recuperar esa visión no desarrollada si se trata de forma adecuada durante este periodo.

Cuando hablamos de enfermedades oculares más graves como la catarata o el glaucoma congénito, el margen para tratarlo es menor y se denomina “Período Crítico Visual” que ocurre entre 3-6 meses de edad, pasado el cual, aunque se trate adecuadamente la visión puede no desarrollarse en su totalidad

Más adelante hablaremos con detalle de la Ambliopía u ojo vago, causas, tipos, alternativas de tratamiento, etc., etc. Que es un tema de máximo interés para todos los que nos dedicamos al cuidado de la visión de los más pequeños.

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