Conjuntivitis alérgica. Síntomas y tratamiento en niños

Según se va acercando la estación primaveral, muchos niños comenzaran con el síntoma clave de la conjuntivitis alérgica: el picor.

Por eso hoy vamos a hablar de este grupo de conjuntivitis: cómo se sospecha su diagnóstico y qué podemos hacer para ayudar a los niños que la padecen.

La alergia ocular en los niños es una patología cada vez más frecuente.

Cuando hablamos de “conjuntivitis alérgica” queremos decir que la conjuntiva está inflamada por una reacción alérgica. Pero también usamos este término, para referirnos a una reacción que suele afectar en mayor o menor medida a otras partes del ojo además de la conjuntiva como los párpados o la córnea. Es decir a un cuadro de “alergia ocular”.

La conjuntivitis alérgica es la causa más frecuente de las conjuntivitis crónicas.

Debe sospecharse, por tanto, en niños que se quejan de ojo rojo y picor y que además presentan otros síntomas extra oculares como rinitis, picor de garganta o piel y tos crónica o asma.

Niña con conjuntivitis alérgica

Niña con conjuntivitis alérgica

¿Cuáles son los síntomas de una conjuntivitis alérgica?

Cuando la conjuntiva está inflamada por causa alérgica el síntoma principal es el picor o prurito ocular.

Los niños se frotan el ojo directamente o parpadean con frecuencia para lograr el efecto de rascado. Además suele haber enrojecimiento de la conjuntiva, hinchazón de párpados y lagrimeo. En casos más importantes incluso visión borrosa.

Existen distintos subtipos de conjuntivitis alérgica que tienen a su vez algunas particularidades que os voy a comentar brevemente:

  • Conjuntivitis alérgica aguda
  • Conjuntivitis alérgica estacional
  • Conjuntivitis Papilar Gigante
  • Conjuntivitis Vernal
  • Queratoconjuntivitis Atópica

La Conjuntivitis alérgica aguda aparece casi de forma súbita y muy llamativa al contactar con la sustancia a la que se tiene alergia (“alérgeno”). Es típico en primavera, tras una jornada en el campo o en el jardín manipulando plantas. Un ojo o los dos se ponen rojos, inflamados con picor y sobre todo llama la atención la hinchazón de la conjuntiva en forma de ampolla o bolsita trasparente que parece salirse del ojo (“quemosis conjuntival”).Es un cuadro muy llamativo. Esta reacción asusta mucho a los padres y suelen acudir con ellos a urgencias de oftalmología. Incluso pueden estar presentes otros síntomas generales que habrá que vigilar con mayor atención. En cuanto al ojo, siempre les digo a los padres y les tranquiliza, que igual de rápido que ha aparecido, igual de rápido va a disminuir con el tratamiento. El tratamiento es generalmente con colirio antiinflamatorio y frío local.

La Conjuntivitis Alérgica Estacional es la forma más frecuente de conjuntivitis alérgica. Los síntomas de picor, enrojecimiento, lagrimeo, legañas blanquecinas, tipo moco, aparecen a veces toda la estación y tiene relación con los pólenes de la atmósfera.

En ocasiones los síntomas pueden durar más tiempo ya que el alérgeno son los ácaros del polvo del hogar, pelo de animales o plumas, etc.
Suele acompañarse de picor de garganta, rinitis, estornudos.

Conjuntivitis alérgica

Conjuntivitis alérgica

La Conjuntivitis Papilar Gigante es una forma peculiar de conjuntivitis que tiene unos signos especiales en el ojo y pueden conllevar complicaciones más severas.

En este caso el responsable generalmente es la lente de contacto, de tipo blando pero también prótesis oculares o restos de sutura.

La conjuntiva que recubre el párpado superior por dentro parece una “calle empedrada” debido a la unos granitos o habones denominados Papilas.

Estas papilas van rozando con la córnea por el parpadeo y pueden generar lesiones en esta que complican el cuadro: úlcera corneal.

Es por eso que cuando hay intolerancia a las lentillas el oftalmólogo descarta este tipo de conjuntivitis.

La Conjuntivitis Vernal, se denomina así porque es propia del verano. Aparece en niños en edad escolar y suele desaparecer alrededor de la adolescencia.

Para el oftalmólogo el diagnóstico de esta forma es sencillo pues se acompaña de unos signos característicos como los Puntos de Horner-Trantas a nivel de la unión entre la conjuntiva y la córnea.

Algunas veces puede aparecer una queratitis epitelial o pequeñas ulceritas puntiformes que pueden degenerar en úlceras corneales, potencialmente graves para la visión.

Dado que se trata de un cuadro en el fondo autolimitado es importante no sobretratar a estos niños con agentes agresivos y vigilar de cerca el desarrollo visual para evitar ambliopías.

La Queratoconjuntivitis Atópica ocurre en más del 40% de los niños con atopia. Los pacientes presentan dermatitis a nivel del párpado, con pérdida de pestañas, secreciones blanquecinas, picor y dolor incluso.

Deben vigilarse porque al igual que la forma vernal pueden acompañarse de úlceras e incluso de complicaciones más graves como el queratocono.

¿Qué hacer cuando un niño tiene síntomas de conjuntivitis alérgica?

Lo primero establecer correctamente el diagnóstico de “alergia ocular” a través de una buena historia clínica.

Lo segundo clasificar dentro de las cuatro formas anteriores el subtipo de conjuntivitis: pues su pronóstico y manejo varía de unos casos a otros.

Después intentar buscar el origen de la alergia: descubrir cuál es la o las sustancias a las que el niño tiene alergia nos ayudará a evitar en la medida de lo posible el contacto con ella y por tanto a mejorar el cuadro. Los prick test.

El manejo de estos niños de forma conjunta con el pediatra y el alergólogo es fundamental.

Tratamiento de la conjuntivitis alérgica

Tratamiento de la conjuntivitis alérgica

¿Cómo se tratan la conjuntivitis alérgica en los niños?

Consejos claves para el adecuado tratamiento de la conjuntivitis alérgica:

  • Evitar el alérgeno en la medida de lo posible.
  • Mantener el ambiente húmedo y ventilado
  • Hidratar y lavar el ojo con suero fisiológico, frío a ser posible, con frecuencia.
  • Evitar el rascado.
  • No automedicarse: el oftalmólogo le recomendará lo más apropiado tras examinarle.

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